La liberté d’organiser ses funérailles ne relève pas de l’état des personnes mais des libertés individuelles

  • Arrêt n° 956 du 19 septembre 2018 (18-20.693) – Cour de cassation – Première chambre civile :

Après le décès survenu à Limoges de M. Y, ressortissant marocain domicilié en France, sa concubine, Mme A, et ses deux enfants issus d’une précédente union, MM. Y, ont prévu une célébration religieuse dans une église catholique et l’incinération de sa dépouille ; la mère du défunt, Mme Y, sa soeur, Mme Z, et ses frères, MM. Y (les consorts Y), se sont opposés à la crémation pour des raisons religieuses.images

Les consorts Y ont fait grief à la décision de dire que les funérailles de M. Y seront organisées selon les conditions souhaitées par Mme A et MM. Y, à savoir par crémation, alors, selon le moyen soutenu par eux, qu’aux termes de l’article 1er de la Convention franco-marocaine du 10 août 1981 relative au statut des personnes et de la famille et à la coopération judiciaire, l’état et la capacité des personnes physiques sont régis par la loi de celui des deux Etats dont ces personnes ont la nationalité ; que tout en constatant, d’une part, que M. Y était de nationalité marocaine et non pas française, nationalité qu’il aurait pu décider d’adopter de par sa naissance sur le territoire français, et d’autre part, que sa religion était la religion musulmane, religion d’État au Maroc, le premier président qui a cependant décidé d’appliquer la loi française, au motif inopérant pris de ce que son décès était intervenu sur le territoire français, pour faire droit à la demande de crémation et ainsi rejeter la demande d’inhumation de M. Y, n’a pas tiré les conséquences légales de ses constatations et observations desquelles s’induisait l’application de la loi marocaine au regard de l’article 1er la Convention franco-marocaine susvisé qu’il a ainsi violé.

Mais, d’une part, la liberté d’organiser ses funérailles ne relève pas de l’état des personnes mais des libertés individuelles et que la loi du15 novembre 1887, qui en garantit l’exercice, est une loi de police applicable aux funérailles de toute personne qui décède sur le territoire français.

Et, d’autre part, après avoir exactement retenu qu’il convenait de rechercher par tous moyens quelles avaient été les intentions du défunt en ce qui concernait l’organisation de ses funérailles et, à défaut, de désigner la personne la mieux qualifiée pour décider de leurs modalités, c’est par une appréciation souveraine des éléments de fait et de preuve qui lui étaient soumis que le premier président a estimé que si M. Y n’avait laissé aucun écrit pour exprimer ses volontés quant à ses funérailles, il résultait des témoignages émanant d’amis et de voisins qu’il souhaitait être incinéré, que s’il était athée, il avait néanmoins accepté que sa fille B soit baptisée et qu’il disait vouloir laisser le choix à ses enfants et à sa compagne de la manière dont ils l’accompagneraient lors de son décès.

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